Richard Dawkins

Richard Dawkins to najbardziej znany i kontrowersyjny brytyjski zoolog, etolog, ewolucjonista i publicysta. Ponadto jest jednym z najwybitniejszych współczesnych intelektualistów, autorem słynnego "Boga urojonego".

Richard Dawkins, właściwie Clinton Richard Dawkins, przyszedł na świat w 1941 roku w Nairobi. Jako ośmiolatek przeprowadził się wraz z rodzicami i młodszą siostrą do Anglii. Kiedy był nastolatkiem, zakwestionował istnienie Boga i sens wiary, skłaniając się ku teorii ewolucji Darwina. W wieku 16 lat zadeklarował, że jest ateistą.

Studiował zoologię na Uniwersytecie Oksfordzkim. Po ukończeniu studiów wykładał tę dziedzinę na Uniwersytecie Kalifornijskim w Berkeley. Był także wykładowcą, a później docentem zoologii na Uniwersytecie Oksfordzkim. W 1989 roku otrzymał tytuł Doctor of Science na Oksfordzie. Po osiągnięciu uniwersyteckiego wieku emerytalnego opuścił katedrę, nadal jednak prowadzi wykłady na macierzystej uczelni.

Jego działalność naukowa dotyczy zarówno teorii ewolucji biologicznej, jak i krytyki kreacjonizmu. Za sprawą swojej debiutanckiej książki "Samolubny gen" spopularyzował koncepcję genu jako podstawowej jednostki doboru naturalnego. W tej samej publikacji stworzył też pojęcie memu jako kulturowego odpowiednika genu, a popularyzacja tego pojęcia doprowadziła do powstania nowej dziedziny naukowej: memetyki.

Kolejną publikacją Dawkinsa był "Fenotyp rozszerzony". Dowodzi w niej, iż działanie fenotypu nie ogranicza się do ciała danego organizmu, ale rozciąga się też na środowisko i ciała innych istot.

Z kolei krytyce religii i kreacjonizmu oraz podważaniu argumentów dotyczących istnienia Boga poświęcił najbardziej znane ze swoich książek: "Ślepy zegarmistrz" oraz "Bóg urojony". Na swoim koncie ma również takie publikacje, jak: "Rzeka genów. Darwinowski obraz życia", "Najwspanialsze widowisko świata. Świadectwa ewolucji", "Magia rzeczywistości. Skąd wiemy, co jest prawdziwe", "Kapłan diabła. Opowieści o nadziei, kłamstwie, nauce i miłości", "Apetyt na cuda. Przepis na uczonego" czy "Wyrastając z Boga. Przewodnik dla początkujących".